Pocket-size Luxury in Times of Crisis

Did you find yourself on beauty products buying frenzy lately despite of the recession that is currently happening? Several lipsticks on different shade? Or maybe luxury perfume? We might have an explanation about that.

Former Wall Street trader turns financial literacy content creator, Vivian Tu or popularly known as @yourrichbff, posted an interesting video a while back about the lipstick index or lipstick effect.

She briefly explained that the lipstick sales could indicate a recession. Our common sense would make us think that when the times get tough, let alone recession, we’ll do the best we can to save money and cut spend on non essential items. But that’s not always the case.

Leonard Lauder, one of the heirs to the Estée Lauder cosmetics company, first saw ‘the lipstick effect’ in 2001. When the economy got worse, their beauty products sales get better. 

The economist saw similar ‘trend’ again in 2008 when nail polish sales soared. Then in the beginning of pandemic (2020), the fragrance sales saw an uptick.

What about this year? Similar to those previous years, a tube of lipstick feels like an affordable luxury that people can buy nowadays, despite the upcoming (or ongoing?) global recession.

Many people in Vivian’s video comment section would disagree with her and argue that the recent spike in lipstick sales wasn’t an indicator for recession, but could be caused by several possibilities.

First one—and also become the most mentioned possibility—is because of the mask policy has been lifted in most countries. People can wear and show off their makeup again. In the beginning of pandemic, they can’t do it freely, hence fragrance or perfume is a tool to enhance their ‘appearance’ and feel good about themselves.

The other reason is just a domino effect caused by recession. When the economy crashes and many people lost their job, lipstick can help them to look decent or professional for a job interview.

But is the Lipstick Effect real and that the beauty industry recession-proof?

I found a 2012 article (Lipstick, the Recession and Evolutionary Psychology) by Sarah Hill, an assistant professor of psychology at Texas Christian University in Fort Worth, in Scientific American. She mentioned that the “lipstick effect” is not only real, but deeply rooted in women’s mating psychology, according to studies results that were published on the Journal of Personality and Social Psychology

Their findings from four separate experiments consistently supported the lipstick effect. Cited from the article, Sarah Hill stated that:

“As college-age women, when primed with news of economic instability, reported increased desire to buy attractiveness-enhancing goods, along with a decreased desire to purchase goods that do not enhance one’s physical appearance.”

Hill, Sarah. “Lipstick, the Recession and Evolutionary Psychology”, 27 June 2022.

Regardless of the objective, since it sounds very old fashioned and straight-up sexist to assume that women only wear make up to attract men, we all can agree that buying beauty product serves as the emotional uplift for the women in times of a recession.

When splurging money for a lavish vacation or designer bags could break the budget, lipstick doesn’t. It fits the bill.

The recent Google Search Trends actually showed similar result with what Vivian Tu tried to claim with the lipstick effect.

As people are struggling with the current economic downturn, many turn to Google to search for a myriad of finance-related topics. Millions of high-growth search terms from across APAC were analyzed and came down into three insights.

People are asking a lot of finance questions.

Phrases like “what is inflation” has seen a significant increase this year, along with questions like “why” in relation to “expensive”. So for example “Why is lettuce so expensive” in Australia, or “kapan harga turun” (“when are prices going down”) in Indonesia.

Inflation and sustainability are going hand in hand.

Consumers prefer to buy “second hand” or “used” which is considerably more affordable compared to new products. Coincidentally, it’s actually good for the environment! Some of the “second hand” searches that have seen an increase in APAC according to them are for wedding dresses, electric cars, watches, mobile phone, and furniture.

I know personally that second hand cars and mobile phone are quite a thing for a long time in Indonesia. So I’m really curious to see if other products are becoming trends as well.

The third insight could be the closest one to the Lipstick Effect.

Despite everything, people still want little luxuries.

An affordable luxury that brings joy to them. It is indeed a consistent behavior that recurrence when a global recession happening.

An increase search for “cheap” and “luxury” in across APAC. For instance “cheapest car” in Australia, “cheap buffet” in Singapore, “luxury perfume” in India, and “glamping” in Indonesia and Taiwan.

As marketer, all I can say is that we need to understand our consumers mindset. Although I have mentioned there’s a consistent behavior where people seek for joy during the economic uncertainty, it is also important to look at both short-term and long term trends data. Then you can identify the changes and keep up with the trends.

And as a consumer, I do indeed turn to an affordable luxury too! I prefer taking staycation in the city with my family instead of going on a vacation abroad, wide range of beauty products (yes, including lipstick!), and—what seems like comeback to live since the pandemic—going to a concert! I’ve bagged a ticket for the upcoming show of my favorite K-Pop group.

How about you? What affordable luxury did yourself turn towards instead of splurging money on a bigger purchase?

Gentrifikasi Pasar Santa?

Beberapa hari ini, di timeline path gue banyak yang share komikazer. Ngehe ya, pas banget memang sama situasi saat ini.

Tapi nanti dulu, ternyata ada yang bisa dibahas lebih lanjut dari sekadar gaya-gayaan.

Pernah dengar istilah gentrifikasi (gentrification) nggak? Ini arti lengkapnya:

“The buying and renovation of houses and stores in deteriorated urban neighborhoods by upper- or middle-income families or individuals, thus improving property values but often displacing low-income families and small businesses.”

Ternyata sejak beberapa tahun belakangan, istilah ini rame lho di Eropa. Jerman khususnya. Malah sampai ada unjuk rasa menentang gentrifikasi (atau hipsterised?) di Berlin. Dan Leipzig, yang kini jadi pusat atraksi wisata yang menyasar kaum muda dan kreatif, disebut-disebut contoh kota yang berhasil dibikin keren.

Kembali ke Jakarta, Kemang bisa jadi contoh gentrifikasi paling kentara. Dan kembali ke Santa, terlepas dari gaya-gayaan, bukan gak mungkin pasar yang awalnya diperuntukkan bagi PKL itu juga merupakan bagian dari ‘rencana besar’ gentrifikasi pemkot? Atau justru masyarakatnya sendiri yang secara gak sadar membuatnya begitu.

Jadi kalo nanti lagi pada ngumpul dan nyindir/sinis soal Pasar Santa yang lagi hip, gue titip obrolan soal gentrifikasi ini. Soalnya, ya kita-kita ini juga yang jadi target utamanya; kaum muda dan kreatif.

Happy weekend!



Kuroshio Sea: Not your ordinary aquarium

[vimeo http://www.vimeo.com/5606758 w=575&h=400]



Beautiful, beautiful, beautiful video. It’s simply breathtaking. I know some people might think it looks like their screensaver. But the fact that it’s a real aquarium, the world’s second largest, is just amazing.

In case you’re wondering, it’s the Okinawa Churaumi Aquarium. According to Wikipedia, it’s located within the Ocean Expo Commemorative National Government Park in Okinawa, Japan. As I mentioned before, it is the world’s second largest aquarium, right after Georgia Aquarium in Atlanta. The one you see in this video, is the main tank, Kuroshio Sea. It holds 7500 cubic metres of water and built from a 8,2 by 22,5 metres of an acrylic glasspanel with a thickness of 60 centimetres! To hold such big amount of water like that, no wonder this baby needs glasspanel as thick as that.

I don’t find any of Georgia Aquarium video in YouTube that as beautiful as this. I believe it’s because the filmmaker, Jon Rawlinson, shot it with a steady camera and put such a beautiful music on it. And he’s succeeded. The music makes it perfect, it’s Please Don’t Go by Barcelona.

Congratulation, Jon, for this superb video! And thank you to remind us about the beauty of mother nature.


P.S. Watch it full screen on a cinema display monitor to get an awesome experience of watching. And here’s a short interview with Jon about the video.


Please Don’t Go – Barcelona

All those arrows you threw, you threw them away
You kept falling in love, then one day
When you fell, you fell towards me
When you crashed in the clouds, you found me

Oh, please don’t go
I want you so
I can’t let go
For I lose control

Get these left handed lovers out of your way
They look hopeful but you, you should not stay
If you want me to break down and give you the keys
I can do that but I can’t let you leave
Oh, please don’t go
I want you so
I can’t let go
For I lose control

Have Fun Go Veg!

Panduan Wisata Kuliner Menu Non-hewani.

Menjadi vegetarian adalah salah satu cara untuk menerapkan pola hidup sehat, meski sebagian orang memiliki alasan lain untuk tidak mengonsumsi daging, misalnya karena faktor kesehatan, ingin menerapkan hidup kembali ke alam, atau bahkan ingin menurunkan berat badan. Semuanya bisa dibenarkan, bahkan yang paling ekstrem sekalipun, tidak ingin menyakiti atau menghilangkan nyawa hewan. Tak salah memang, karena itu soal pilihan hidup.

Ada baiknya Anda mengenal secara singkat jenis-jenis vegetarian berdasarkan makanan yang “boleh” dan “tidak boleh” dimakan. Berikut pembagian secara jelasnya:

  • Semi Vegetarian
    Selain jenis makanan nabati (non hewani), semi-vegetarian juga masih mengonsumsi daging hewan, meskipun tergolong jarang.
  • LactoOvo Vegetarian
    Vegetarian jenis ini tidak mengonsumsi produk hewani, kecuali yang mengandung susu dan telur.
  • Lacto Vegetarian
    Produk hewani yang dikonsumsi hanya susu dan olahannya, misalnya keju dan es krim. Selebihnya tidak, termasuk telur.
  • Ovo Vegetarian
    Kebalikan dari lacto vegetarian, produk hewani yang dikonsumsi hanya  telur dan olahannya saja.
  • Vegan
    Merupakan tingkat vegetarian yang paling ketat. Mereka hanya mengonsumsi makanan non hewani. Bahkan telur, susu, dan madu sekalipun tidak. Biasanya mereka juga menolak untuk mengenakan produk pakaian yang menggunakan kulit hewan asli.

Setelah mengetahui jenis-jenis vegetarian beserta makanannya, berikut adalah menu-menu non-daging yang bisa Anda santap. Vegetarian or not, everyone is welcome.


Vegetarian Spaghetti

Ketika Anda melintas di Jalan Asia Afrika, Jakarta Selatan, restoran yang terletak di pelataran Senayan City ini dengan cepat menarik perhatian. Mengusung konsep indoor dan outdoor, Portico memang menjadi salah satu spot favorit untuk hang out. Menu restoran ini pun cukup membuat perut Anda yang mungkin sebenarnya tak lapar, mendadak lapar.

Menu vegetarian yang tersedia di sini cukup banyak, misalnya Wild Mushroom Cream Soup with Truffle Oil. Sup ini terasa gurih dan tidak terlalu creamy. Jadi rasa aslinya masih dapat Anda nikmati. Ada pula Spaghetti with Chili Padi, Mushroom, and Garlic Infused Olive Oil. Spaghetti yang mendapat pengaruh kuliner Asia ini terasa nikmat disantap sebagai menu makan siang. Namun jika Anda kurang suka pedas, hati-hati dengan potongan cabai kering yang bersembunyi di balik helaian spaghetti Anda.





Grill Focacia

Restoran yang terletak di kompleks pusat perbelanjaan Sarinah, Jakarta Pusat, ini menghidangkan masakan-masakan khas India. Komala’s menggunakan susu sebagai salah satu bahan dasar. Jadi jika Anda seorang lacto-vegetarian, menu restoran ini “aman” untuk dikonsumsi. Untuk permulaan, Anda bisa mencoba Grill Focaccia. Roti kering yang juga populer di Italia ini diberi filling keju, rempah-rempah, dan minyak zaitun. Sebagai tambahan, menu ini juga disertai keripik kentang. Paduan rasanya menarik, gurihnya roti panggang berpadu dengan keripik yang renyah. Ingin mencoba menu yang lebih “India”? Anda bisa mencoba Masala Dosai, sejenis crepes yang berisi kentang tumbuk.




Salad organik

Salah satu restoran andalan Hotel Indonesia Kempinski Jakarta, Casa D’Oro, melakukan inovasi dengan bermitra dengan White Lotus, perusahaan penyedia makanan yang memperkenalkan seri menu sehat. Chef Italia yang telah memenangkan beberapa penghargaan, Francesco Greco, dipercaya untuk menangani urusan dapur. Salah satu menu yang disajikan adalah Garden Greens Crispy Organic Vegetables And White Balsamic Vinegar Dressing. Salad yang seluruhnya menggunakan sayuran organik ini terasa lebih segar karena menggunakan vinegar dressing, bukan creamy dressing seperti mayonnaise. Anda pun tak perlu khawatir karena salad ini hanya mengandung 120 kalori. Jantung sehat, lingkar pinggang pun aman.






Fancy Nut Satay

Tak susah mencari restoran vegetarian franchise asal Amerika Serikat ini, karena kini Loving Hut memiliki sebelas cabang yang tersebar di Jawa, Bali, Sumatera, dan Sulawesi. Khusus Jakarta, resto ini terdapat di Plaza Semanggi lantai 3 dan di Jalan Kemang Raya no 130. Menu-menu yang disajikan di sini mencakup hidangan khas nusantara, Asia, dan juga Eropa. Jangan heran dengan dengan nama yang tertulis di buku menu, karena sesungguhnya “lele”, “sate”, atau “steak” yang dihidangkan Loving Hut seluruhnya “aman” dikonsumsi oleh para vegetarian. Sebut saja Fancy Nut Satay. Sate ini menggunakan potongan “daging” yang diracik dari bahan-bahan non hewani. Layaknya sate, Fancy Nut Satay juga disajikan dengan bumbu kacang. Penasaran dengan rasa sate “palsu” yang terbuat dari jamur dan kedelai? Kosongkan jadwal akhir pekan Anda untuk mendatangi restoran ini.




Nasi Uduk Ayam Kremes

Restoran ini memang mengkhususkan diri pada menu vegetarian. Suasananya pun nyaman dengan konsep riung tenda yang teduh. Jika ingin mencoba, sambangi saja PRJ Kemayoran Gambir Expo Blok J. Menu yang disajikan memang bukan ditujukan untuk para vegan, alias masih menggunakan telur sebagai salah satu bahan dasar. Jangan membayangkan sepiring menu dengan tampilan yang membosankan.

Di Tehe, Anda yang tidak vegetarian pun akan lahap karena “tertipu” dengan tampilan dan rasanya. Misalnya Nasi Uduk Ayam Kremes. Jangan kaget dulu, meski nama dan tampilannya “ayam”, sesungguhnya seluruh menu yang disajikan di Tehe bebas daging hewan, alias nabati. Sang pemilik restoran, Saharjo dan istri punya cara sendiri untuk membuat “ayam” dan teman-teman daging lainnya, yaitu dengan menggunakan kedelai dan jamur. Ia pun membentuk bahan-bahan tersebut sehingga menyerupai bentuk aslinya. Banyak orang yang tidak menyangka bahwa makanan yang mereka makan sebenarnya bukan daging sama sekali.




Foto: Rici Linde, Dok. Esquire.
Publikasi: Esquire Indonesia edisi Juni 2010.

The Hairstory

Gaya, Simbol Perlawanan, dan Identitas.

UNTUK URUSAN PENAMPILAN, pria memiliki lebih sedikit pilihan dibandingkan wanita. Begitu juga soal rambut. Meski kelihatannya begitu-begitu saja, sebenarnya tatanan rambut pria telah mengalami evolusi. Figur-figur publik seperti aktor film, musisi, hingga atlet turut andil menciptakan tren rambut pria dari dulu hingga kini. Simak rangkuman perjalanan tren rambut pria selama lima dekade terakhir.


Era ‘50-an, para pria umumnya tampil konservatif dengan rambut belah pinggir dan tersisir rapi. Mereka yang tidak ingin tampil standar, biasanya memberi aksen sideburns, atau jambang yang menjulur ke arah dagu. Inspirasi yang sangat dipengaruhi oleh musik rock ‘n roll ini dipopulerkan oleh dedengkot musik itu sendiri, Elvis Presley.


Di awal ‘60-an, grup The Beatles mulai menginvasi dunia. Gaya rambut mereka pun banyak ditiru. The Fab Four memopulerkan rambut berponi yang sepintas tampak seperti mangkuk terbalik. Gaya rambut seperti ini kemudian dikenal dengan nama moptop.

Memasuki paruh akhir ‘60-an, giliran demam hippies melanda dunia. Rambut para pria dan wanita dibiarkan menjuntai, sesuai paham kebebasan yang mereka anut. Pentolan The Beatles, John Lennon dan istrinya, Yoko Ono, turut terjangkit fenomena ini. Seperti kita tahu, karena mereka duni amengenal idiom“Hair peace, bed peace.”


Di era ‘70-an pria tampil lebih rebellious dengan rambut panjang melebihi bahu. Saat itu banyak orang mengasosiasikan rambut gondrong dengan premanisme yang erat hubungannya dengan alkohol, narkoba, dan kriminalitas. Modellainyang juga tenar adalah gaya afro atau kribo. Indonesia punya ikon-nya, rocker gaek Ahmad Albar yang hingga kini setia dengan rambut afro-nya. Bersama Ucok AKA ia pernah mendirikan grup musik Duo Kribo.



Sepertinya rambut panjang jarang “direstui” sebagian besar masyarakat Indonesia. Di era ‘70-an, razia rambut gondrong kerap digelar di sekolah dan di jalan-jalan. Bahkan konon pernah dibentuk Badan Koordinasi Pemberantasan Rambut Gondrong (Bakoperagon). Lucu memang, persoalan rambut juga diurus pemerintah. Sejarawan muda Aria Wiratma Yudhistira membahas hal ini dalam bukunya, Dilarang Gondrong! Praktik Kekuasaan Orde Baru terhadap Anak Muda Awal 1970-an. Namun siapa sangka, satu dekade kemudian, tren rambut panjang kembali populer, seiring dengan Hair Metal atau Glam Metal, genre musik cadas dimana para personelnya suka mengibas-ngibaskan rambut di atas panggung, yang tengah naik daun.


Era ‘80-an adalah masa kejayaan aliran musik new wave dan disko. Anak-anak muda seakan terhipnotis dengan warna-warna mencolok yang kemudian diaplikasikan pada pakaian dan aksesoris gaya rambut pun berbelok ke arah yang lebih edgy, asimetris, dan terlepas dari gaya yang kaku. Tidak perlu malu kalau Anda juga pernah mengadopsi gaya yang kita kenal dengan mullet ini. Anda tentu masih ingat Lupus, tokoh rekaan yang menjadi ikon ‘80-an, yang kerap menyembunyikan kuncirnya ke dalam kerah seragam ketika terjadi pemeriksaan rambut. Selain itu, pada dekade ini juga dikenal istilah “rambut besar”. Pemuda-pemudisaat itu memilih rambut panjang dan bertekstur ombak yang dibiarkan mengembang. Jangan pura-pura lupa seperti apa bentuknya, bongkar saja album foto-foto lama Anda.


Di akhir ‘80-an demam punk mewabah. Meski agak terlambat datang dan tak seheboh di Amerika, semangat perlawanan punk turut menjalar k eIndonesia. Saat inilah kita mulai melihat anak-anak muda bergaya rambut mohawk yang tatanan dan warnanya selalu menarik perhatian. Gaya rambut yang terinspirasi masyarakat Indian ini hingga sekarang masih disukai banyak orang, termasuk aktor Orlando Bloom.

Jika dilihat dari perpetaan musik, era ‘90-an adalah masa musik alternatif. Kurt Cobain dengan Nirvana-nya begitu menginspirasi generasi muda saat itu. Rambutnya yang lurus dibiarkan menjuntai sebatas bahu turut ditiru oleh penggemarnya. Jika ada model lain, jambul ala Tintin adalah rival terdekatnya. Hanya saja mereka keluar di paruh waktu yang berlainan. Rambut Cobain di paruh awal, sementara Tintin di paruh akhir. Keduanya berakhir ketika kita memasuki tahun 2000.


Berterimakasih lah kepada David Beckham. Mungkin ia penyelamat dekade 2000-an dengan gaya rambut spike dan fauxhawk (mirip mohawk namun tanpa cukur habis rambut di bagian samping). Kedua gaya rambut ini, khususnya fauxhawk digemari karena dapat membuat si pemilik rambut terlihat fresh dan stylish.Dipadukan dengan setelan jas mewah pun tak akan melunturkan kesan elegan Anda.

Publikasi: Esquire Indonesia edisi Mei 2010
Foto: Dari berbagai sumber


Catatan penulis:

Artikel ini merupakan bagian dari artikel tema yang membahas tentang tren rambut. Di bagian awal, saya juga dibantu Ivan Loviano dalam menghadirkan gaya-gaya rambut yang ngetren di tahun 2010 menurut empat pakar tata rambut, Rudy Hadisuwarno, Irwan Rovanidoke (Irwan Team), Gusnaldi, dan Harun (untuk Peter F. Saerang).