Pocket-size Luxury in Times of Crisis

Did you find yourself on beauty products buying frenzy lately despite of the recession that is currently happening? Several lipsticks on different shade? Or maybe luxury perfume? We might have an explanation about that.

Former Wall Street trader turns financial literacy content creator, Vivian Tu or popularly known as @yourrichbff, posted an interesting video a while back about the lipstick index or lipstick effect.

She briefly explained that the lipstick sales could indicate a recession. Our common sense would make us think that when the times get tough, let alone recession, we’ll do the best we can to save money and cut spend on non essential items. But that’s not always the case.

Leonard Lauder, one of the heirs to the Estée Lauder cosmetics company, first saw ‘the lipstick effect’ in 2001. When the economy got worse, their beauty products sales get better. 

The economist saw similar ‘trend’ again in 2008 when nail polish sales soared. Then in the beginning of pandemic (2020), the fragrance sales saw an uptick.

What about this year? Similar to those previous years, a tube of lipstick feels like an affordable luxury that people can buy nowadays, despite the upcoming (or ongoing?) global recession.

Many people in Vivian’s video comment section would disagree with her and argue that the recent spike in lipstick sales wasn’t an indicator for recession, but could be caused by several possibilities.

First one—and also become the most mentioned possibility—is because of the mask policy has been lifted in most countries. People can wear and show off their makeup again. In the beginning of pandemic, they can’t do it freely, hence fragrance or perfume is a tool to enhance their ‘appearance’ and feel good about themselves.

The other reason is just a domino effect caused by recession. When the economy crashes and many people lost their job, lipstick can help them to look decent or professional for a job interview.

But is the Lipstick Effect real and that the beauty industry recession-proof?

I found a 2012 article (Lipstick, the Recession and Evolutionary Psychology) by Sarah Hill, an assistant professor of psychology at Texas Christian University in Fort Worth, in Scientific American. She mentioned that the “lipstick effect” is not only real, but deeply rooted in women’s mating psychology, according to studies results that were published on the Journal of Personality and Social Psychology

Their findings from four separate experiments consistently supported the lipstick effect. Cited from the article, Sarah Hill stated that:

“As college-age women, when primed with news of economic instability, reported increased desire to buy attractiveness-enhancing goods, along with a decreased desire to purchase goods that do not enhance one’s physical appearance.”

Hill, Sarah. “Lipstick, the Recession and Evolutionary Psychology”, 27 June 2022.

Regardless of the objective, since it sounds very old fashioned and straight-up sexist to assume that women only wear make up to attract men, we all can agree that buying beauty product serves as the emotional uplift for the women in times of a recession.

When splurging money for a lavish vacation or designer bags could break the budget, lipstick doesn’t. It fits the bill.

The recent Google Search Trends actually showed similar result with what Vivian Tu tried to claim with the lipstick effect.

As people are struggling with the current economic downturn, many turn to Google to search for a myriad of finance-related topics. Millions of high-growth search terms from across APAC were analyzed and came down into three insights.

People are asking a lot of finance questions.

Phrases like “what is inflation” has seen a significant increase this year, along with questions like “why” in relation to “expensive”. So for example “Why is lettuce so expensive” in Australia, or “kapan harga turun” (“when are prices going down”) in Indonesia.

Inflation and sustainability are going hand in hand.

Consumers prefer to buy “second hand” or “used” which is considerably more affordable compared to new products. Coincidentally, it’s actually good for the environment! Some of the “second hand” searches that have seen an increase in APAC according to them are for wedding dresses, electric cars, watches, mobile phone, and furniture.

I know personally that second hand cars and mobile phone are quite a thing for a long time in Indonesia. So I’m really curious to see if other products are becoming trends as well.

The third insight could be the closest one to the Lipstick Effect.

Despite everything, people still want little luxuries.

An affordable luxury that brings joy to them. It is indeed a consistent behavior that recurrence when a global recession happening.

An increase search for “cheap” and “luxury” in across APAC. For instance “cheapest car” in Australia, “cheap buffet” in Singapore, “luxury perfume” in India, and “glamping” in Indonesia and Taiwan.

As marketer, all I can say is that we need to understand our consumers mindset. Although I have mentioned there’s a consistent behavior where people seek for joy during the economic uncertainty, it is also important to look at both short-term and long term trends data. Then you can identify the changes and keep up with the trends.

And as a consumer, I do indeed turn to an affordable luxury too! I prefer taking staycation in the city with my family instead of going on a vacation abroad, wide range of beauty products (yes, including lipstick!), and—what seems like comeback to live since the pandemic—going to a concert! I’ve bagged a ticket for the upcoming show of my favorite K-Pop group.

How about you? What affordable luxury did yourself turn towards instead of splurging money on a bigger purchase?

Not Your Ordinary Tempeh

You would probably think anything that is ‘local’ are overused and become gimmicky. Well, you better sit tight, because this train is not planning to stop anytime soon. Here’s a brief story behind the seller story video production that is inline with the #ShopeePilihLokal program. A short reading to end your Saturday night!

For a nation who loves to read any new good news about their country or their citizen who gain success abroad (be it as an athlete, musician, scientist, actors, etc), local pride has always been there; rooted deep within, between the thin layer of our skin and flesh. It could look like a solid cheer after a nation winning on badminton tournament. Or an ear-to-ear wide smile after a pair of limited edition shoes from the local brand you’ve been eyeing is now officially in your cop list.

If it’s a type of food, I do believe ‘local’ is a tempeh, rather than the stink bean. It’s versatile, accessible, and most importantly tastes good and full of nutrition. In short, it’s everyone’s favourite despite the different preferences. You may like mendoan, but your brother would prefer orek tempeh, and your boss would add tempeh chips to her favourite snack list.

To say the ‘local’ is the new cool is an understatement, if not an insult. It’s always there and always be part of our life whether we realise it or not. It’s now emerging into something much bigger like a well trained king and queen ready to take back their majestic thrones.

If you’re assuming I’m talking about Indonesian SMEs and local products, well, you’re not wrong.

Our team has the privilege to work with many local SMEs that have paved their way to the global market. Through the #ShopeePilihLokal program, buyers abroad now have the front row access to purchase their products at Shopee.

AEROSTREET is one of them. This Klaten shoes brand has expanded their market to Singapore and Malaysia. Like in textbook on how to start a business, Adhitya Caesarico, the owner, has started small. He distributed school shoes offline, from store to store. After many ups and downs, including the harshest of all—the pandemic, his business survived and now more growing than ever.

Adhitya and AEROSTREET is just a tip of the iceberg. There are still many successful stories that have yet to be told. So it’s only natural for our team to slither in and take the initiative to be the storyteller. From what we once called ‘Sukses Bersama Shopee’, it now transforms into ‘Shopee Pilih Lokal’ for the obvious reason.

AEROSTREET most probably does not need a success story video in the first place, their follower alone at Shopee is 452k (!), but we need them, along with other local SMEs to go hand-in-hand promoting and distributing our own local pride.

So please enjoy the latest episode of Shopee Pilih Lokal featuring AEROSTREET.

Hopefully our little contribution will reach every corner of kiosks that just opened and started small, every active stores at Shopee which are on their way to achieve the star seller status, every local entrepreneurs who are struggling to make ends meet, and to every buyers to never feel indecisive anymore for buying local products.

Find other episodes of Shopee Pilih Lokal on our YouTube channel: https://shopee.co.id/shopeepilihlokal


Introducing the SPL – AEROSTREET production team:

Abdillah Subarkah – Producer
Dede Fauzi – Director
Delly Hendrawan – DoP
Vascal Sapta Hadi – Videographer & Editor
Malinda Hapsari – Art Director
Zaenita Aziza – Production Assistant

Eksistensi Kaum Marjinal

“I’m not a boy, not yet a girl. All I need is time, a moment that is mine. While I’m in between.. ”

Sepenggal lirik di atas adalah pelesetan dari lagu Britney Spears yang aslinya berjudul “I’m Not a Girl, Not Yet a Woman”. Lirik tersebut cukup menggambarkan eksistensi kaum waria yang hingga saat ini masih terpinggirkan.

Laki-laki itu kini bernama Eno. Ia salah seorang dari kaum marjinal tersebut. Meskipun begitu, ia tidak malu mengakui bahwa ia adalah waria. Bahkan ia cukup bangga dengan statusnya tersebut. Sejak kecil ia memang sudah merasa bahwa dirinya adalah seorang perempuan, bukan laki-laki sebagaimana ia terlahir.

Eno terlahir 34 tahun lalu dengan nama Trino Suharianto. Lelaki berbintang Capricorn ini merupakan anak ketujuh dari sebelas bersaudara. Masa kecilnya banyak dihabiskan di Sumatera, namun sejak tahun 1990 lalu ia hijrah ke Jakarta untuk mengadu nasib.

Sehari-harinya Eno menjalankan beberapa profesi sekaligus. Siang hari sampai malam pukul delapan, Eno bekerja sebagai kapster salon di daerah Utan Kayu. Sedangkan malam hari, ia menjelma menjadi pribadi lain, yaitu seorang penjaja kenikmatan dunia atau biasa disebut pekerja seks komersil (PSK).

Saat itu Eno tidak sedang bersiap pergi kerja. Ia merias diri khusus untuk wawancara ini.

Sebagai seorang waria, Eno cukup berprinsip. Buktinya, Eno rutin mengirimkan penghasilannya kepada orangtua meskipun jalan hidupnya ini ditentang oleh keluarga besar di Sumatera. Yang ia kirimkan adalah penghasilan kerjanya di salon. Ia tidak ingin membiayai keluarganya dengan uang haram. Sedangkan uang yang didapat dari pelanggan, ia gunakan untuk keperluan hidupnya sehari-hari. Selain itu, lelaki penyuka warna hijau ini mengaku tidak akan menerima pelanggan pada hari Kamis dan Jumat. Karena menurutnya, kedua hari itu adalah hari yang pantang untuk dinodai. Eno juga kerap diundang menyanyi di resepsi pernikahan dan menari untuk acara-acara peresmian gedung.

Sebagai PSK, ia tidak mangkal di pinggir jalan seperti rekan-rekannya yang lain. Ia biasa dihubungi oleh pelanggannya langsung dan kemudian bertemu di tempat yang telah disepakati. Bahkan menurut pengakuannya, ia juga kerap dihubungi melalui website dan email pribadinya. “Meskipun jablay, eke tetep elite dong bo’!”, kira-kira begitu selorohnya.

Bermodalkan rambut palsu, Eno menjalani hidup keduanya.

Eno tidak mematok harga khusus untuk tarifnya. Semua tergantung kemampuan pelanggan dan masih bisa dinegoisasi. Sedangkan masalah tempat, ia menyerahkan sepenuhnya kepada si pelanggan. Hotel, kost-kostan, dan diskotik adalah tempat yang menjadi langganannya. Bahkan ia pernah memboyong pelanggan ke kostannya sendiri. Tentu saja tarif yang dikenakan pun berbeda. Jika tempat yang dipilih adalah kostannya sendiri, maka ia akan meminta tarif tempat sebesar uang sewa bulanan kost, dan tarif servis. Namun bila mereka bertemu diluar, maka Eno hanya mengenakan tarif servis saja.

Selama menjalankan profesi sebagai seorang waria PSK, Eno yang juga terkenal dengan nama Eno Garnis (Gahar dan Manis), pernah mengalami kekerasan yang dilakukan oleh pelanggannya sendiri yang kebetulan berkebangsaan Korea. Pukulan bertubi-tubi dan sundutan rokok ia terima dengan pasrah. Sejak saat itu, ia cukup selektif dalam memilih pelanggam. Ia tidak akan menerima pelanggan yang berasal dari Korea lagi. Pelanggan bule menjadi incaran utama dan favoritnya kini. Karena menurutnya, pelanggan bule lebih royal dan halus memperlakukan mereka. Tidak seperti pelanggan lokal yang menurutnya mau enaknya saja tetapi pelit jika menyangkut bayaran.

Eno berusaha untuk tidak terlihat hubungan serius dengan pelanggannya, karena menurutnya, hubungan dengan pelanggan adalah murni bisnis, peluangnya untuk mendapatkan uang. Di luar itu, penyuka film horor ini mengaku memiliki pacar seorang laki-laki yang sudah berjalan beberapa tahun. Meskipun sebenarnya ia adalah seorang biseksual, penyuka lak-laki dan perempuan.

Sebagai seorang muslim, laki-laki penggemar Dorce ini tetap berusaha untuk melakukan kewajiban sholat lima waktu. Meskipun masih sering absen, ia tetap menyempatkan diri untuk sholat. Meskipun demikian, ia tidak melakukan sholat Jumat di mesjid sebagaiana lazimnya muslimin yang lain. Ia tidak melakukan itu karena perlakuan warga sekitar terhadap dirinya. Ia merasa mendapat penolakan dan dipandang rendah, berbeda dengan di tempat asalnya dulu. Eno juga tidak pernah absen untuk membawa buku Yassin di dalam tasnya.

Buku Yasin yang selalu ia bawa ke mana-mana.

Selain kesibukannya sehari-hari, Eno juga sempat memenangkan berbagai kontes kecantikan. Misalnya, baru-baru ini ia menjadi juara di ajang kontes Ratu Bunga yang diadakan di Pasaraya Manggarai. Ia juga pernah menjadi Ratu PIK Pulo Gadung pada 2006 silam. Bahkan, Eno pernah menjadi Waria Tercantik se-Jakarta Timur pada tahun 2005. Untuk urusan tampil di layar kaca, sudah banyak sinetron yang ia bintangi, meskipun hanya sebagai figuran. Namun Eno bosan karena selalu ditawari peran menjadi seorang waria, sehingga ia tidak pernah menerima lagi tawaran yang datang padanya.

Ada satu hal yang menjadi penyesalan terbesar dalam hidup Eno. Ia sangat menyesal karena telah mengambil peran dalam sebuah film porno. Meskipun video itu untuk diedarkan di Jepang, ia mengaku tidak akan pernah bisa melupakan kejadian itu. Karena menurutnya, sampai mati pun orang-orang akan tetap menontonnya beradegan mesum.

Ketika ditanya tentang harapan dan cita-citanya, Eno ingin berubah dan menjalankan hidup seperti masyarakat pada umumnya. Namun ia tidak akan memaksakan itu. Ia hanya akan menunggu hidayah Tuhan. Jika hidayah itu datang, ia akan menyambutnya. Namun jika tidak, maka ia akan tetap menjalankan kehidupannya seperti sekarang. Selain itu, Eno ingin sekali membangun sebuah wisma yang diperuntukkan khusus bagi para waria. Alasannya sederhana, ia tidak tega melihat banyak waria yang sehari-harinya hidup di pinggir jalan. Sedangkan keinginannya yang paling utama adalah, Eno ingin sekali memberangkatkan sang ibunda ke tanah suci dengan hasil keringatnya sendiri. “Nyokap itu kekasih dunia akhirat. Jadi gue bakal lakuin apapun demi dia,” imbuhya menegaskan.

Dari Trisno menjadi Eno.

Begitulah Eno dengan segala keterbukaan dan kerendahan hatinya. Ia tidak malu menjadi seorang waria dan menjalankan berbagai profesi dengan dua sisi sekaligus, jalan halal dan haram. Yang bisa ia lakukan hanya berpegang teguh ada prinsipnya, pantang membiayai keluarga dengan uang haram dan tidak pernah memusyrikkan Tuhan, yakni tidak melibatkan dukun demi meningkatkan kecantikan dan daya tariknya. Eno adalah salah satu contoh nyata individu dari kaum yang terpinggirkan. Eksistensinya kerap dipandang sebelah mata oleh banyak orang. Namun, segala usaha yang ia lakukan hanyalah untuk bertahan hidup. Dan memang pada akhirnya, waria juga manusia..

Artikel ini ditulis sebagai tugas mata kuliah Fotografi Jurnalistik. Saya lupa persisnya pertama kali diunggah kapan dan di mana, tapi ada jejak digitalnya di blog lama saya tertanggal 11 Desember 2007. Saya unggah lagi sekarang karena isu LGBT kembali hangat, sekaligus merespon status Facebook Hikmat Darmawan yang membicarakan isu yang sama.

Swasembada Pangan dan Kemandirian Negara

Bayu Krisnamurthi
(Wakil Menteri Pertanian)

Loyalitas Profesi
Bayu sempat dibuat bingung oleh putrinya yang ”meledek” bahwa definisi deputi dan wakil sama saja. Sebelum menjabat wakil menteri, pria kelahiran 45 tahun silam ini memang menjabat sebagai Deputi Menteri Koordinator Perekonomian, Bidang Pertanian dan Kelautan. Bayu punya jawabannya. ”Bedanya hanya dalam nuansa. Deputi Menko dimensinya makro, sehingga tidak masuk dalam teknis dan detail. Sedangkan wakil menteri, otomatis saya harus masuk ke dalam teknis detailnya,” papar Bayu. Kecintaan yang besar terhadap pertanian membuatnya tak jenuh mengajar di almamater tercinta, Institut Pertanian Bogor sejak tahun 1988. “Kita harus memperkuat SDM. Jangan sampai para sarjana pertanian bekerja di sektor yang jauh dari pertanian itu sendiri,” ujarnya singkat.

  • Ketahanan pangan. Bukan serta-merta dengan menghentikan impor. Yang paling penting adalah kemandirian dan tidak tergantung kepada negara lain dalam mengambil keputusan, termasuk soal impor atau tidak impor.
  • Swasembada. Ada lima bahan yang masuk ke dalam kategori swasembada, antara lain beras, jagung, kedelai, gula, dan daging sapi. Kita sudah berhasil melakukan swasembada beras dan jagung. Yang masih membutuhkan kerja keras adalah daging sapi, kedelai, dan gula. Namun kalau semua daerah berpikir untuk berswasembada, bisa bubar republik ini! Saudara-saudara kita di NTT memiliki kendala di sumber daya alam, karenanya mereka bergantung pada bahan pangan dari Jawa Timur. Perdagangan antarpulau di Indonesia justru merekatkan masyarakat.
  • Ekspor beras. Kita boleh bangga karena sekarang kita sudah mulai ekspor beras. Jumlahnya memang belum banyak, baru beberapa ratus ton. Tapi ini sebuah kemajuan. Kita bahkan juga ekspor ke Amerika. Mereka cenderung mengimpor jenis beras yang tidak mereka miliki.
  • Kebijakan tarif ekspor. Pemerintah bisa saja membebankan tarif impor. Tapi harus cermat, jangan sampai kasus tarif jeruk Kino terulang. Dulu, demi melindungi jeruk lokal, jeruk Kino yang masuk ke Indonesia kita berikan tarif. Akibatnya apa? Pakistan “membalas” dengan memberikan tarif ekspor CPO (Crude Palm Oil) kita. Jeruk Kino nilai impornya kecil, bandingkan dengan ekspor CPO kita yang hingga 1 juta ton!
  • Branding dan marketing. Air susu ibu (ASI) is the best product with bad marketing. Masih banyak ibu-ibu yang merasa cukup memberikan asupan susu kaleng pada anaknya. Sama halnya dengan produk lokal yang kalah karena faktor marketing dan branding. Tak heran jika pepaya dan jambu Bangkok begitu terkenal, padahal 95% didatangkan dari Indonesia. Itu karena pencitraan “Bangkok” sudah melekat kuat.
  • Pembatasan produk luar. Pemerintah tidak bisa membatasi produk luar yang masuk, karena biasanya restoran atau supermarket ditopang oleh investor luar atupun dalam negeri. Ketika mereka tahu ada peraturan semacam itu, mereka bisa saja mundur.
  • Investasi pertanian. Masih sangat minim, termasuk di antaranya infrastruktur dan sistem irigasi. Sekian ribu hektar beralih fungsi dan banyak saluran irigasi yang dulu dibangun telah hilang. Kedua, kita juga harus melakukan reinvestasi di bidang riset dan sumber daya manusia.
  • Pencegahan kelaparan. Tanggung jawab moral terbesar terletak di masyarakat sekitar. Sunah Rasul menyatakan, berdosa kita jika tidur dalam keadaan kenyang namun ada tetangga yang kelaparan. Namun pemerintah memang seharusnya membangun sebuah sistem yang mampu memastikan rakyatnya kenyang.
  • Target pencapaian Millennium Development Goals (MDGs). Belum secepat yang diinginkan, tapi sudah ada kemajuan. Sepanjang periode 2008-2009 angka kemiskinan berkurang sebanyak 4 juta. Meskipun 3 juta kemiskinan baru muncul akibat banyak faktor, salah satunya bencana alam.


Foto: Hary Subastian
Publikasi: Esquire Indonesia edisi Januari 2010

Catatan Penulis:

Artikel ini merupakan bagian dari Artikel Tema berjudul “Janji & Visi Wakil Menteri”. Selain Bayu Krisnamurthi, ada empat profil wakil menteri lain , diantaranya Bambang Susantono (Wamen Perhubungan), Hermanto Dardak (Wamen Pekerjaan Umum), Alex SW Retraubun (Wamen Perindustrian), dan Mahendra Siregar (Wamen Perdagangan). Kelima wakil menteri ini resmi dilantik pada 11 November 2009 oleh Presiden berdasarkan Keppres No.111/M/2009.