Until Next Time, Museum of 100 Days!

Documenta fiffteen has officially ended yesterday. I couldn’t be more proud of ruangrupa as the first Indonesian artistic director of this world renowned and prestigious art exhibition! Their approach was radical, focused on collaboration and networking/ shared value (hence ‘lumbung’ as a concept), rather than curator-led. ruangrupa invited art collectives, organisations, and institutions from around the world, and they invited another artists/collaborators for their project, and so on. So God knows the exact number of participating artists in this documenta edition!

Despite the controversies that were surrounding (you can google it yourself, but it’s safe to say I’m on their side), ruangrupa has shown us what a non-eurocentric art exhibition looked like.

Taken from the last day of documenta fifteen. Seen on stage Ade Darmawan and Reza Afisina (two of ruangrupa board members) in front of thousands of documenta fifteen supporters (collectives, artists, local citizen, etc). (Credit: Marishka Soekarna, one of the participating artist, shared via Whatsapp group)

Although I live 11,000 km away from Kassel, Germany, where documenta fifteen took place, I can feel how heartwarming and full of solidarity this whole ‘lumbung’ and ‘ecosystem’ exhibition was through their well organized virtual programs and daily updates on social media. Of course I didn’t hesitate when ruangrupa asked me to be the editor for their Indonesian and English edition of Lumbung magazine.

majalah lumbung documenta fifteen id-en
Two edition of Majalah Lumbung (Indonesian-English version)

As part of the exhibition, documenta fifteen was publishing two issues of a magazine that hone in on the core idea of the exhibition, which is collective working. In total there are 26 works, written by Indonesian (spread from Aceh to Papua) writers, researchers, and contributors. It’s a humbling experience to be able to work (even just to edit and proofread her writing) with prominent figures, such as Prof. Melani Budianta, M.A., PhD.

(Read my previous writing about Majalah Lumbung magazine here.)

I guess 2022 to me is about bidding farewell and gaining something new from it. Congratulations once again to ruangrupa, organising committee, and to all collectives, organisation, and institutions! My highest respect to all Indonesian artists involved, I’m a proud friend/ collaborator! ✊

A Radical Collective Takes Over One of the World’s Biggest Art Shows

🔗 https://www.nytimes.com/2022/06/09/magazine/ruangrupa-documenta.html

Amazing piece by Samanth Subramanian in New York Times about ruangrupa and their collective approach and direction for the upcoming documenta fifteen.

Journalism requires dedication, and I can only wonder how long does it take to write this article since I can trace back his interview to September 2021 in here!

If someone ever asked me again about ruangrupa and/or their involvement in documenta fifteen, I’ll just send them over this long-but-satisfying feature article.

As someone who was once part of the collective and in charge for OK. Video, I can say nothing but proud to see them evolve and ‘takes over one of the world’s biggest art shows’! I actually also took part in one of documenta fifteen’s publications called ‘majalah lumbung’. Read the full story here.

If you’re in Gemany or have a plan to fly there, make sure to pay a visit to Kassel to experience documenta fifteen (Sat, Jun 18, 2022 – Sun, Sep 25, 2022).

Lumbung Magazine for documenta fifteen

In less than 2 weeks, documenta fifteen will be officially opened in Kassel, Germany, from 18 June – 25 September 2022. ruangrupa, a Jakarta-based collective was appointed as the curator—the first Asian curator to be precise—of this world renowned art exhibition.

For those who are not familiar with the art world, documenta is considered as one of the most prestigious high-quality global art event and even holds special position or on par with other world class biennales, such as the Venice Biennale or the São Paulo Art Biennial.

Judging by the scale of the project, it’s only natural if the collective has prepared for this project since 2019. The official announcement of ruangrupa appointed as the curator itself was on 22 February 2019 by the general director of documenta und Museum Fridericianum gGmbH, Dr. Sabine Schormann.

The concept ruangrupa has prepared for documenta 15 is “Lumbung”. A lumbung – or rice barn – is a place to store communally-produced rice as a common resource for future use. If documenta was launched with the noble intention to heal European war wounds, this concept will expand that motive in order to heal today’s injuries, especially ones rooted in colonialism, capitalism, and patriarchal structures. (read more about the concept here)

So in short, it’s a communal work where curators, technologists and economists, as well as other initiatives and collectives in different corners of the world are working closely for this exhibition. These collaborators are then expected to employ their respective strategies in reality by grafting their existing practices, to then be staged in Kassel in 2022.

Now, here’s the exciting part.

Majalah lumbung for documenta fifteen, cover design by oomleo
Lumbung magazine English-German edition (cover design by oomleo)

I’m excited to share my involvement in documenta fifteen as editor for both Majalah lumbung and lumbung Kios publication. But since the work for lumbung Kios is still ongoing, I will only share about majalah lumbung. The use of Indonesian words for ‘majalah, ‘lumbung’, and ‘kios’ is intentional.

(Read also why I decided to take this project some times ago.)

As part of the exhibition, documenta fifteen is publishing two issues of a magazine that hone in on the core idea of the exhibition – collective working. The lumbung component in the title refers to the communal rice barn where Indonesian farmers store surplus crops to share. The two issues, Harvesting and Sharing, will be published together in one volume to accompany the exhibition.

Two edition of Majalah Lumbung (Indonesian-English version)

In total, there are 26 short stories and features by leading journalists, researchers, and writers from Indonesia, majalah lumbung touches on topics such as cosmology or architecture, food or eating together, thereby forming a foundation for the content featured at documenta fifteen. The individual contributions are conveyed through numerous illustrations and an attractive layout in magazine quality.

I worked along Putra Hidayatullah who also one of the lumbung members as Indonesian editors for this magazine. Each of us took one edition to work on, me with the ‘Harvest’ and him with ‘Sharing’. Then I continued the work as the editor and proofreader for the Indonesian and English languages. Zamira Loebis, a lecturer/ interpreter/ journalist/ TIME correspondent acted as the translator team leader for this magazine.

It was a pleasure to worked along great minds and amazing contributors from all over Indonesia, including one of my long-time idol in the field of social, art, and culture, Prof. Melani Budianta, M.A, Ph.D.

Prof. Melani Budianta’s writing for Lumbung Magazine

My favourite writing was from Rahmadiyah Tria Gayatri, a cross-media artist, producer, activist, and disaster literacy activist. Her piece is about collective movements after conflict and natural disasters in Central Sulawesi. She shared a haunting experience as a conflict and natural disaster survivor, but somehow managed to craft it beautifully and in a poetic way.

So if you’re in Germany or will be travel to west Europe around the same time of documenta fifteen will be held, make sure to pay a visit to this 100-days of world class art exhibition in Kassel and buy a copy of majalah lumbung!


The magazine is part of the four publications that are centered around documenta fifteen principles – like collectivity, sustainability, and shared resources – not only in terms of content, but also in their production process, appearance, and mode of distribution.

Majalah lumbung is published together with Hatje Cantz as partner publishing house and will be available in Indonesian, English, and German.

Approx. 320 p. | approx. 200 ill. | 20 x 26 cm | Softcover

€ 28,00 [D], € 32,00 [A] | ISBN 978-3-7757-5285-5 | June 2022


Freedom Lecture #7 by Ade Darmawan

Freedom Lecture #7 by Ade Darmawan, artist and activist from Indonesia – Vrijheidslezing from De Balie on Vimeo.

with opening panel by Jacqueline Hicks (Researcher at KITLV).

Keywords: Indonesia, politics, human rights, contemporary art, street art, communities, youth, urban space, virtual space, authoritarian, state-civil society relations.

Fragmen Seni Video Indonesia

Seorang pria tampak menampar wajahnya berulang-ulang sambil melafalkan bait-bait Injil (Lukas 12:3-11). Wajahnya perlahan-lahan tampak lebam, membengkak seiring dengan dirinya yang terengah-engah dan kepayahan melafalkan bait-bait tersebut. Mata berair dan liur yang terbersit di sudut mulutnya seolah meneriakkan sakit yang tak terperi. Selama kurang lebih 10 menit, ia ‘menghukum’ dirinya sendiri.

Adegan di atas adalah cukilan video What karya Reza Afisina yang diproduksi tahun 2001. Video performatif Reza yang kini menjadi koleksi Museum Guggenheim, New York, dianggap sebagai salah satu temuan penting dalam sejarah perkembangan seni video Indonesia.

Video What terpilih dalam kompilasi 10 tahun seni video Indonesia 2000 – 2010 terbitan ruangrupa. Kompilasi tersebut memuat 27 karya video yang dianggap penting dan menandai perkembangan video seni tanah air dalam kurun waktu satu dekade. Beberapa namaa lain yang juga masuk dalam kompilasi ini antara lain Ade Darmawan, Anggun Priambodo, Bagasworo Aryaningtyas, Hafiz, Mahadrika Yudha, Muhammad Akbar, Prilla Tania, Tintin Wulia, dan Wimo Ambala Bayang. Mereka masih konsisten berkarya hingga kini.

Membicarakan seni video tak bisa dilepaskan dari nama besar Nam June Paik. Seniman berkebangsaan Korea-Amerika ini diakui sebagai bapak video art. Ia mulai berkarya pada awal tahun 1960-an. Pada tahun 1965, menggunakan alat perekam video Portapak produksi Sony. Sejak itu ia semakin giat mengeksplorasi medium tersebut. Salah satu karya awalnya yang populer ialah TV Cello (1971). Paik menumpuk tiga buah televisi lengkap dengan leher dan senar cello. Masing-masing monitor menampilkan rekaman berbeda. “Television has been attacking us all our lives, now we can attack it back” selalu menjadi misi utamanya dalam berkarya. Kelahiran dan perkembangan seni video di Indonesia tentu saja tak serta-merta berangkat dari semangat yang sama dengan yang mendasari Paik dalam berkarya di era 1960-1970’an. Situasi di Amerika Serikat kala itu sangat berbeda dengan Indonesia, terutama perkembangan teknologinya.

“Television has been attacking us all our lives, now we can attack it back”

Kemajuan teknologi tersebut otomatis membuat negara-negara barat jauh di depan dengan menyelenggarakan festival-festival seni video dan seni media baru sejak lama. Seperti Brazil yang sudah tiga dekade menyelenggarakan festival Videobrasil. Ada pula Impakt Fetival yang diadakan di Utrecht, Belanda, sejak 1988, atau Images Festival yang pertama kali diselenggarakan pada tahun 1987 di Toronto, Kanada.

Perkembangan seni video Indonesia

Pada tahun 2001, ruangrupa, komunitas seni kontemporer berbasis di Jakarta, menggagas proyek Silent Forces, sebuah proyek seni video yang melibat seniman-seniman Indonesia dan internasional. Sebagai langkah awal, mereka melakukan riset mengenai penggunaan medium video dalam praktik seni rupa. Muncul beberapa nama besar seniman Indonesia yang menggunakan medium video dalam presentasi karya mereka, seperti Krisna Murti yang sudah bergelut dengan medium video sejak tahun 1980-an, Heri Dono yang membuat karya instalasi Hoping to Hear from You Soon (1992) dan Teguh Ostenrik yang pada sebuah pameran di Jakarta sekitar tahun 1994, menggunakan video sebagai medium berekspresi.

Nama Nerfita Primadewi juga mencuat karena aktif berkarya di pertengahan 1990-an, meski saat ini namanya tak terdengar lagi. Di luar nama-nama tadi, muncul temuan lain yang cukup menarik. Anak muda di pertengahan 1990-an aktif melakukan eksperimen video untuk kegiatan musik dan clubbing. Beberapa seniman bahkan diajak terlibat dalam eksperimentasi video ini.

Kegiatan-kegiatan yang mengetengahkan seni video dan seni media baru (new media arts) baru muncul pada awal 2000. Di Bandung, salah satu komunitas yang konsisten hingga saat ini ialah Bandung Center of New Media Arts yang menjadi cikal bakal Common Room. Sementara di Yogyakarta, ada MES56 dan Garden of The Blind yang menjadi cikal bakal HONF (The House of Natural Fiber).

"Casting Jesus" by Christian Jankowski (Photo by Haritsah Almudatsir, Courtesy of OK. Video)
“Casting Jesus” by Christian Jankowski (Photo by Haritsah Almudatsir, Courtesy of OK. Video)

Di Jakarta sendiri ada ruangrupa yang pada tahun 2003 menggelar festival seni video pertama di Indonesia. Festival berskala internasional ini diberi tajuk OK. Video – Jakarta Video Art Festival. OK. Video mengetengahkan video secara khusus dan masih rutin digelar setiap dua tahun hingga saat ini.

Penggunaan medium video kemudian semakin marak dan tak hanya terikat pada nilai estetika seni rupa. Farah Wardani, kurator dan penulis seni rupa, menuliskan hasil pengamatannya di Majalah Cobra #2 (Oktober – November, 2011) tentang fenomena yang terjadi di pertengahan 2000 ini. Menurutnya, kala itu video lebih marak dan luas diberdayakan di berbagai jenis komunitas kreatif independen dan LSM. Bentuknya beragam, mulai dari dokumenter, video participatory, video aktivisme seperti yang dilakukan Engagemedia, Forum Lenteng, dan Yayasan Kampung Halaman.

Bukan kebetulan jika pada perhelatan yang kedua, yakni tahun 2005, OK. Video tidak lagi menggunakan kata “art” dan mulai mengusung tema-tema spesifik yang sesuai dengan kondisi sosial, politik, dan budaya yang terjadi di Indonesia dan dunia saat itu. Ini bisa kita lihat sebagai usaha OK. Video yang merespon perkembangan yang terjadi saat itu. Sebagai sebuah medium, video terlalu sempit jika hanya dieksplorasi dalam ranah seni rupa saja. Lima tema yang diusung selama enam kali penyelenggaraan festival ini dirasa sesuai untuk setiap zamannya. Saya sendiri pernah terlibat di dua penyelenggaraan OK. Video, yakni OK. Video FLESH (2011) yang mengusung topik ketubuhan dan juga menyinggung tema digital viral, dan MUSLIHAT OK. Video (2013) yang mengetengahkan taktik warga dalam menyiasati teknologi, terutama di negara-negara non-produsen teknologi.

Setiap perhelatannya, OK. Video memilih tiga karya terbaik yang salah satunya berasal dari Indonesia. Selama enam kali penyelenggaraan, video-video yang terpilih cukup jeli membaca tema besar yang disodorkan dan menerapkannya ke dalam video. Tahun lalu, seniman asal Yogyakarta Arya Sukapura Putra dengan karya E-Ruqyah terpilih sebagai salah satu karya terbaik. Ia memberi arti lain pada ritual rukyah dengan menggunakan telepon selular dengan lantunan ayat suci yang menyala untuk digosok-gosokkan ke badannya. Karya video performatif ini dipilih selain karena jenial membaca tema, juga memberi makna baru pada suatu hal yang ada dan telah berlangsung lama.

Praktik seni video yang sedikit berbeda dilakukan oleh komunitas Jatiwangi Art Factory (JAF). Komunitas yang bermarkas di Desa Jatisura, Jatiwangi, Kabupaten Majalengka, Jawa Barat ini sejak tahun 2008 bekerjasama dengan Pemerintah Desa Jatisura untuk melakukan berbagai penelitian dengan pendekatan seni kontemporer yang mengajak partisipasi warga desa.

Program-program JAF cukup beragam, seperti lokakarya, proyek kesenian, residensi, dan festival seni. Salah satu program yang menarik perhatian saya ialah pameran bertajuk Pameran Senirupa di Rumah Warga yang diadakan pada September 2013 silam. Sebanyak 16 seniman lokal diundang untuk memamerkan karya mereka di beberapa rumah warga Desa Jatisura. Salah satu seniman video yang terlibat ialah Mahardika Yudha dengan karya Shepherding, Bayangan Timur Laut, Kapal Gersang, dan Suara Putra Brahma. Karya- karya tersebut dipresentasikan menggunakan televisi 29 inch di sebuah rumah warga yang memiliki usaha penyewaan Play Station dan warnet.

Program lain yang juga menarik ialah Village Video Festival (VVF) yang diadakan sejak tahun 2009. Festival video residensi tahunan yang awalnya bernama Village Film Festival ini berskala internasional. Seniman tinggal di rumah warga untuk berinteraksi, memetakan masalah yang ada, dan mengeksekusikannya dengan membuat sebuah karya video. Tahun lalu, VVF mengusung tema “Curi Pandang”. Tema ini dipilih untuk melihat kemungkinan perubahan yang akan terjadi di sekitar wilayah pemukiman mereka. Ini bisa menjadi strategi awal menyiasati pembangunan yang terjadi di sekitar desa mereka.

OK. Video dan JAF memang bukan parameter baku untuk melihat perkembangan seni video di Indonesia saat ini. Namun keduanya pada satu titik menunjukkan kecenderungan serupa, yakni video-video dengan tema yang kontekstual dengan zaman atau lingkungannya dapat membuat “seni video” terasa lebih dekat dan mampu merangkul massa yang lebih luas. Presentasinya pun bisa lebih cair. Video bisa berdiri sendiri sebagai sebuah karya, bisa juga menjadi bagian dari sebuah karya instalasi.

*) Dipublikasikan di majalah Esquire Indonesia edisi Februari 2014